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Innovación para cuidar el medio ambiente y alcanzar el objetivo Net Zero

24/02/2021 | Kaya Axelsson

No es de extrañar que Bill Gates, un hombre no dado a exageraciones, declarara recientemente que lograr el objetivo Net Zero (cero emisiones netas) a escala mundial sería “lo más asombroso que el ser humano ha conseguido jamás”. ¿Y si tú pudieras formar parte, a través del emprendimiento, del reto global de cuidar el medio ambiente para alcanzar el objetivo Net Zero?

El objetivo Net Zero, un propósito ineludible

Uno de los aspectos clave del Acuerdo de París de 2015 relacionado con el objetivo Net Zero es el de la neutralidad climática, entendida como un equilibrio entre las emisiones antropogénicas generadas por las fuentes energéticas y la absorción de dichas emisiones por los sumideros de gases de efecto invernadero.

Esto requiere definir un objetivo global con una fecha clara: cero emisiones netas antes de la segunda mitad de este siglo. 

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Innovación para cuidar el medio ambiente

La innovación será una de las claves para alcanzar este objetivo. La creatividad de gobiernos, empresas, emprendedores y ciudadanos debe ponerse en marcha para mitigar el cambio climático y cuidar el medio ambiente. Debemos aportar de forma urgente nuevas soluciones que contribuyan, en primer lugar, a reducir las emisiones contaminantes y, en segundo lugar, a eliminar y almacenar los gases de efecto invernadero para equilibrar las emisiones en curso después de la fecha objetivo.

Igual que Gates, muchos ya están apostando por la innovación climática después de años trabajando en otros temas urgentes. A medida que el cambio climático empeora, también se convierte en una amenaza mayor para el bienestar de las personas y de la naturaleza, y hacer frente a esta situación se ha convertido en un tema prioritario para las grandes mentes y también para los grandes capitales.  

Las soluciones a la crisis climática pasan, como mínimo, por que sus actividades no dañen el bienestar humano ni la biodiversidad e, idealmente, contribuyan a uno o más de los otros 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible de la Organización de las Naciones Unidas (ONU). 

Conscientes de que estos problemas tan complejos requieren soluciones por parte de personas y sociedades de todo el mundo, Banco Santander ha puesto en marcha el reto global Santander X Environmental Challenge; una iniciativa desarrollada en colaboración con Oxentia Foundation con el propósito de apoyar a emprendedores con soluciones  para combatir el cambio climático e impactar positivamente en el entorno. 

La lucha contra el cambio climático, una responsabilidad global

No hace falta tener una multinacional para evolucionar en la transición hacia nuevos modelos sostenibles. Algunas de las mejores innovaciones en materia de sostenibilidad son de sentido común.

La innovación basada en el principio de eficiencia ofrece numerosas y dispares soluciones win-win para cuidar el medio ambiente y avanzar hacia el Net Zero en todos los niveles. 

A medida que los responsables de sostenibilidad en las organizaciones y los gobiernos emprenden el camino hacia el objetivo de cero emisiones, actúan de un modo inteligente, buscando oportunidades que les permitan reducir emisiones y residuos sin renunciar al retorno de la inversión. Estos proyectos incluyen la sustitución de tecnologías que dependen de combustibles fósiles por alternativas ecológicas, un diseño más eficiente en el sector constructivo o mejoras de procesos para limitar las emisiones y evitar fugas de energía.

La innovación no tiene por qué ser complicada para ser buena para el planeta. Medidas tan simples como desarrollar una actividad industrial en un punto próximo a los sistemas de energías renovables o usar cintas transportadoras en lugar de camiones para transportar materiales a sitios cercanos pueden contribuir en gran medida a ayudar incluso a los grandes emisores de efecto invernadero ​​a reducir su huella ecológica.

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Hacia nuevas soluciones con impacto ambiental positivo

Aun así, no basta con reducir nuestro impacto. Las mejores previsiones científicas muestran que, probablemente, incluso las mejores medidas de eficiencia energética y los mayores esfuerzos de todos los actores sociales para reducir la dependencia actual de los combustibles fósiles no permitirán alcanzar el objetivo Net Zero para mediados de siglo sin un cambio económico inmediato, drástico y políticamente improbable  en todos los sectores de actividad.

Esto significa que administraciones, tejido empresarial y ciudadanía deben dedicar mayores esfuerzos a la innovación para cuidar el medio ambiente y atajar el ineludible problema global que representa el cambio climático. 

La naturaleza ofrece muchas soluciones comprobadas para eliminar y almacenar los gases de efecto invernadero. El trabajo de reparación ecológica de bosques es bueno para el clima, para las personas y para el medio ambiente, siempre que la nueva vegetación crezca de tal forma que esté adecuadamente integradas en los ecosistemas. Pero se necesita innovación para proteger, hacer crecer, monitorizar y reforestar estos ecosistemas diversos y robustos, desde bosques hasta turberas y fondos oceánicos. 

¿Nos guiará la naturaleza por sí misma a lo largo del camino que queda hasta alcanzar el objetivo Net Zero? Probablemente, no. Las evidencias científicas sugieren que el planeta necesita el colchón de la naturaleza para esquivar los efectos del cambio climático en sí. Sin embargo, las estimaciones de la absorción potencial de CO2 a largo plazo por las soluciones climáticas basadas en la naturaleza varían ampliamente, pero son similares en magnitud a las previsiones de la liberación potencial de CO2 a través de las retroalimentaciones del sistema terrestre

La gestión cambiante de la tierra y el aumento de los desastres ambientales plantean dudas sobre la permanencia del carbono almacenado de forma natural. Por tanto, es probable que se necesiten más formas de eliminar y almacenar los gases de efecto invernadero. ¿Qué más se puede hacer? ¿Capturar carbono y almacenarlo bajo tierra? ¿Remineralizarlo? ¿Ayudar a los agricultores a almacenarlo en el suelo

Quizás la forma de intervención inmediata más importante es una innovación social que nos ayude a poner en práctica y mejorar todas estas soluciones y que haga plantear a cada individuo cómo contribuye su trabajo a “lo más asombroso que el ser humano ha conseguido jamás”. 

Este es el reto que plantea Banco Santander con Santander X Environmental Challengebuscar las mejores ideas innovadoras para construir un futuro más sostenible que ayude a cuidar el medio ambiente

¿Has diseñado una solución innovadora para combatir el cambio climático y generar un impacto positivo en el planeta medible bajo unos indicadores? ¿Has lanzado un producto o servicio al mercado y tienes una facturación de referencia de entre 200.000 y 5.000.000 de euros? Si tu iniciativa reúne estos requisitos, inscríbete en una de estas dos categorías en función de las características de tu solución:

    Be Sustainable: fomentar la financiación y las inversiones verdes. ¿Cómo atrae tu solución inversión y financiación sostenible a personas e inversores que quieran apoyar actividades económicas con un impacto medioambiental positivo? ¿Cómo contribuye tu solución a que inversores o instituciones financieras puedan ayudar a las empresas a tomar la iniciativa en la transición hacia una economía baja en carbono?

    Be mindful: concienciar sobre la importancia de reducir la huella ambiental. ¿Cómo puede tu solución ayudar a personas y empresas, incluida su cadena de suministro, a medir su huella ambiental? ¿Cómo puedes ayudar con soluciones que mejoren la reinvención de empresas e industrias para que reduzcan su impacto ambiental y favorezcan la biodiversidad?

Piensa si tú también puedes formar parte del objetivo Net Zero. ¿Cómo atrae tu proyecto la inversión y financiación sostenible? ¿Cómo contribuye a que inversores o instituciones financieras presten ayuda a otras iniciativas ambientales? ¿Cómo sensibiliza a personas y empresas para medir su huella ambiental o llevar a cabo acciones que reduzcan su impacto en el medio ambiente? Si tienes una solución para apoyar actividades económicas con un impacto ambiental positivo, únete al reto global Santander X Environmental Challenge. ¡Aprovecha la oportunidad!

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Kaya Axelsson trabaja como miembro de la participación estratégica en Oxford Net Zero (un programa interdisciplinario de investigación de mitigación del cambio climático en la Universidad de Oxford) y como asesora de la campaña Race to Zero respaldada por la ONU. Kaya tiene un MPhil en Comparative Government de la Universidad de Oxford, ganando una distinción por su tesis sobre el éxito de Coaliciones de Energía Renovable políticamente improbables. Kaya ha trabajado durante más de 10 años en organizaciones sin ánimo de lucro y campañas políticas para el progreso social y ambiental y asesora regularmente a organizaciones sobre sus estrategias de sostenibilidad.